Carolina del Norte vence a Gonzaga, convirtiendo la pena en la alegría

Por ZACH SCHONBRUN
 
El Alero de Carolina del Norte  Theo Pinson clavandola delante del pivot de gonzaga Przemek Karnowski durante la primera mitad. Los Tar Heels ganaron su tercer campeonato nacional bajo el entrenador Roy Williams. Crédito Tom Pennington / Getty Images
 
GLENDALE, Arizona - La Escritura llevó a Justin Jackson de Carolina del Norte a la historia de David y Goliat,  Nada se  planeó de esa manera. esas  palabras aun retumban.
 
Como muchos aficionados enmarcaron el encuentro de Tar Heels con el diminuto Gonzaga en el lunes N.C.A.A. con el Torneo  en juego como un relato de la historia de los clásicos underdog, Jackson lo leia en voz baja a sí mismo, en el vestuario, ver  esa historia en una luz diferente.
 
Vio un mensaje de astucia y astucia, de la perseverante actitud de David ante un desafío de proporciones gigantescas, de fe y de fe. Jackson vio a Carolina del Norte como el David, mirando hacia abajo de un año de angustia y tormento después de una derrota de último segundo en el juego del título de la temporada pasada ante Villanova.
 
De nuevo en el juego de título de nuevo, los Tar Heels no iban  a ser negados esta vez. Con un fuerte esfuerzo defensivo en la segunda mitad, Carolina del Norte venció a Gonzaga, 71-65, para reclamar el sexto título en la historia de su programa.
 
 
Joel Berry II, que fue nombrado el jugador más destacado del torneo, anotó 22 puntos con seis asistencias, y un bloqueo de Kennedy Meeks (7 puntos, 10 rebotes) en los segundos finales marcó el final para Gonzaga (37-2), que jugaba su primera Final Four del programa.
 
 
Joel Berry II, izquierda, un joven base de los Tar Heels, lideró a todos los goleadores con 22 puntos. Añadió 6 asistencias, 3 rebotes, 2 robos y un bloque. Crédito Bob Donnan / USA Today Sports, a través de Reuters
 
"Es la mejor sensación que he sentido nunca", dijo Isaiah Hicks, quien hizo un crucial layup tardío. No he llorado así desde hace años.
 
El Tar Heels (33-7) trató de no hacer el año entero sobre la redención, a pesar de que los jugadores tenían un mensaje de texto de grupo de duración de la temporada de chat llamado redención. A pesar de que el perimetral Nate Britt, cuyo medio hermano, Kris Jenkins, tiro el tiro que  derrumbó a North Carolina el año pasado, no ha planteado el juego como eso. Incluso el entrenador Roy Williams ha evitado ver la repetición.
 
Los Tar Heels trataron de lanzar esta temporada bajo una nueva luz, a pesar de que la mayoría de los jugadores que se reunieron en la casa de Williams el 22 de agosto para comer el postre de su esposa eran los mismos jugadores que tenía en el vestuario del postgame esa noche en Houston, Se dirigió a ellos, luchando por las palabras.
 
"Me sentí tan inadecuado", dijo Williams, un hilandero reducido a un murmullo.
 
Y así, aunque sólo otros siete equipos se recuperaron de una derrota en el campeonato para volver al juego por el título, y aunque su derrota en el campeonato fue devastadora, aquí estaban los Tar Heels, 
 
"Hombre increible. Increíble ", dijo Jenkins, quien agregó que estaba más nervioso viendo a Britt este año que jugando para Villanova el año pasado. "Eso es todo lo que puedo decir: increíble."
 
Después de perder cuatro titulares desde hace un año, Gonzaga reconstruyó su roster principalmente con transferencias, quienes llegaron el verano pasado sin saber qué esperar. Para construir la química del equipo, el entrenador Mark Few organizó un viaje de campamento nocturno en los bosques del norte de Idaho. Los jugadores protestaron, pero una caminata de medianoche en la oscuridad ayudó a establecer el vínculo que les serviría ocho meses después.
 
"Fue como un viaje en familia", dijo el guardia Josh Perkins. "Pagó totalmente el viaje para nosotros."
 
Fue un ejercicio inusual para Few, que dijo que nunca creyó en la necesidad de la construcción de equipos. Él, también, salió de su zona de confort, algo que no siempre estaba en contra de hacer. Una vez, antes de una semifinal regional de 2009 en Memphis, recibió una consulta inusual tarde por la noche de un compañero entrenador: "¿Quieres ir a lanzar  algunos dados?"
 
Ese entrenador era Williams. A la medianoche, los dos entrenadores -y dos  asistentes- fueron a Tunica, Miss., Para jugar casi hasta el amanecer. Cuando Williams fue detenido por exceso de velocidad en el viaje a casa, le dijo al oficial de policía que mantuviera  un ojo  para el Ford Fiesta unos 15 minutos detrás, el que tenia a Few detrás del volante.
 
Williams apreciaba la ética de trabajo de Few. Few consideraban a Williams un mentor. Durante muchos años, Gonzaga corrió un drill  que llamó "Kansas", porque pocos lo habían logrado lo imitaron de lo que habían visto a Williams correrlo con los Jayhawks.
 
"Sólo lo copie, ", dijo few.
 
Era un testamento a la paciencia y la previsión de Few y la administración de Gonzaga que vio tal  potencial Floreciendo en la ciudad de Lilac - Spokane, Wash. - que habían llegado a esta etapa. El enfrentamiento lunes no fue tan unilateral como uno podría haber esperado basado únicamente en los pedigríes de los programas.
 
Los Tar Heels fueron el mejor equipo de rebotes ofensivos de la División I, y enfrentaron al equipo defensivo de rebotes en Gonzaga. Carolina del Norte tenía una ofensiva de tiro en frío contra una de las mejores defensas perimetrales. Tenían a un base escolta, Berry, que intentó que los Tar Heels se movieran en el piso abierto.
 
Como una narración de David y Goliat, era tan fácil ver los Tar Heels, a pesar de sus cinco campeonatos, como los perdedores en esta lucha. Gonzaga ya no se beneficia de la mística fuera de lugar que podría haber tenido hace una década. Esta fue su primera aparición Final Four, pero los Bulldogs habían hecho la N.C.A.A.  al otro lado alguien con 19 torneos consecutivos. Incluso ahora tenían un McDonald's all american, el novato Zach Collins, que salía del banquillo.
 
 
Isaiah Hicks de Carolina del Norte bloquea un disparo del 2.15 Zach Collins. Collins anotó 9 puntos antes de salir por acumulación de fouls con 5 minutos y 3 segundos para jugar. Crédito Bob Donnan / USA Today Sports, a través de Reuters
 
Fuerte tiro al exterior (5 de 9 de rango de 3 puntos) impulsó Gonzaga a una ventaja temprana. Perkins, que promedió 5,2 puntos en cinco N.C.A.A. Torneo, explotó con 13 puntos de la primera mitad para cargar a los Bulldogs, que lideró durante casi 15 minutos de la primera mitad.
 
Sin embargo, los Tar Heels, que perdieron 11 de sus primeros 13 intentos de 3 puntos, todavía lograron entrar en el descanso por 35-32.
 
Carolina del Norte salió en la segunda mitad re-energizado, y un instante 8-0 corrida les dio de nuevo la ventaja. No duró mucho tiempo. Un triple de Jordan Mathews puso a Gonzaga de nuevo por delante, 41-40, con 16 minutos y 30 segundos para jugar.
 
El juego se movió hacia adelante y hacia atrás desde allí. El ritmo se detuvo. Ambos equipos estaban en la bonificación con un poco menos de 13 minutos restantes.
 
Gonzaga abrió la segunda mitad 3 de 19 del campo, pero logró mantenerse cerca. Después de dos seguidores consecutivos por Nigel Williams-Goss y Johnathan Williams, el líder de Carolina del Norte era sólo 62-60 con 3:08 para jugar.
 
Fue 66-65 con un minuto restante cuando Hicks, que fue 1 de 12 del campo el sábado, colgado en el aire para un tiro de banco para poner los Tar Heels por 3. Después de un bloque de Meeks en un disparo salvaje de Williams -Goss, lo pasaron por delante de Jackson para una táctica fácil.
 
Carolina del Norte podía probarlo ahora, la sensación que tan estrechamente los eludía hace un año. Eran campeones. La angustia había terminado.

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