El joven toro

 
FOTOS DE SAM MALLER / LA TRIBUNA DE LOS JUGADORES (Players tribune)
 
 
Collin Sexton, Base / Pebblebrook High School - 
COLLIN SEXTON
 
"Y el MVP del Campeonato Mundial FIBA ​​U17 es ... Collin Sexton!"
 
Miro hacia arriba con la cabeza hacia los lados.
 
¿Acaban de decir mi nombre sobre el P.A.?
 
Miro a mi alrededor desde el escenario montado en la cancha en España, donde acabamos de recibir nuestras medallas de oro, y todos en la arena me miran fijamente.
 
Supongo que sí dijeron mi nombre.
 
Entonces uno de los chicos del equipo de Turquía, que acabamos de vencer para ganar el Campeonato Mundial Sub-17 de la FIBA, se acerca y susurra en mi oído:
 
-Dicen que eres el MVP.
 
Oh, ¿de verdad?
 
Supongo que tiene sentido que ganar el MVP fue algo inesperado porque sólo llegar a estar en el equipo  fue bastante inesperado. Yo no era uno de esos niños que habían estado creciendo con el bombo que dan los medios desde el octavo grado. De hecho, sólo unos meses antes de que ganara una medalla de oro, no estaba realmente en el radar de reclutamiento de nadie.
 
Sólo conseguí que el equipo USA invitara dos semanas antes del campo de entrenamiento. Sólo tener una oportunidad para probarme fue un logro fresco, pero no fue algo que deje que me exitara demasiado. No quería ser sólo un tipo que le dieran una chance durante el campamento. Estaba decidido a obligar al cuerpo técnico a llevarme a España. Yo no estaba allí sólo para probar que pertenecía al Team Usa- sabía que pertenecía a ese nivel. Quería probar que era el mejor.
 
Así que me puse a Trabajar. Tres veces al día, ejercicios intensos y mas intensos. Y cuando llegué al campamento, aunque no había mucha gente que hubiera oído hablar de mí, actué como si yo perteneciera desde siempre a la Selecció. Porque lo hice. Y lo probé en España.
 
Como resultado de ser el MVP del campeonato mundial obtienes un reloj - un reloj bastante Loco y grande en realidad.
 
Estaba orgulloso de eso. Había trabajado duro para ganar eso. Pero no me dejé ir solo por ello.
 
Porque mi sueño nunca ha sido solo  quedar en el  equipo o ganar un reloj o incluso ser considerado uno de los mejores jugadores de baloncesto de la escuela secundaria en el país.
 
No, mi sueño siempre ha sido mucho más grande que eso.
 
FOTO POR PATRICK GORSKI / ICON SPORTSWIRE
 
A menos que seas un adicto al Basquet de escuela secundaria, tal vez no hayas oído hablar de mí antes, así que aquí tienes un resumen básico de lo que debes saber para ponerte al dia. (¿ A Ustedes les gustan las notas al pie ? a mi me encantan):
 
Tengo un hermano mayor llamado Jordan que es base, pero no hemos jugado uno contra uno en los últimos años. No podemos. Somos demasiado competitivos. Cada juego que jugamos finalmente terminó en una pelea. Era más seguro para los dos que simplemente no jugaramos el uno con el otro.
 
No puedes seguirme en las redes sociales. No  tengo. En mi opinión, es una pérdida de tiempo. un me gusta no te hará mejor en nada.
 
Mi apodo es "el Toro Joven". Mírame jugar y entenderás por qué.
 
Ya no acepto fouls ofensivos. Tal vez lo haré de nuevo algún día, pero no lo he hecho desde el 7º grado, cuando estaba practicando con Kobi Simmons (que ahora está jugando en Arizona) y me puse en el carril  y me cuadre para tomar su foul Ofensivo sólo para conseguir que me la clavara en la cara. Esa fue una lección aprendida.
 
Soy un grande en el trash talk, pero normalmente no es que quiera meterme en la cabeza de nadie. De hecho, la mayor parte del tiempo empieza cuando hablo conmigo mismo en voz alta. Si no estoy jugando bien, voy a empezar con algo así como, "vamos viejo, metamos los tiros! ¡Este Pakete no puede marcarme! "Esto normalmente llevará a los jugadores del otro equipo a escucharme y Devolvermela y luego es parte dl juego. Pero aún así, nunca se trata de ellos, es sobre mí y cómo estoy ayudando a mi equipo. Si hago una mala jugada, me lo haré saber. Y si hago una buena jugada, sí, me voy callado.
 
Algunas personas me llaman un crecimiento tardío, pero he estado trabajando en mi juego desde que tenía tres años. Mi papá es entrenador de  AAU, y antes de que fuera lo suficientemente fuerte como para lanzar el balon, él me hizo correr los ejercicios hasta que estaba agotado. Todo lo que sé sobre el trabajo duro viene de mis padres. Siempre vieron mi potencial, incluso si el resto del mundo no  entendía nada lo entendieron años después.
Hay más, pero esos son los conceptos básicos.
 
Creciendo, como muchos niños, mi ídolo era Kobe Bryant. Él era el tipo cuyo Highligt en YouTube que siempre vería. No fue sólo su juego lo que me atrajo, sino también su actitud. Estaba claro que él era una persona muy competitiva. El baloncesto fue exactamente donde el decidió expresarse como persona. Me gustó eso porque siempre he sido de la misma manera.
 
La gente define mi historia como "el niño que pasó de no tener Ranking  a ser cinco estrellas", pero siempre me veía como en un camino ya trazado  para llegar a este punto. Básicamente, estoy satisfecho con los resultados, pero no estoy sorprendido por ellos. Porque no son un accidente. No tuve un promedio de 30 Puntos  en la EYBL Elite de Nike el año pasado porque de repente aprendí a anotar. Jugué bien porque voy al gimnasio cada noche y no me voy hasta que he hecho 300 Tiros.
 
Supongo que lo que estoy tratando de decir es esto: mientras otras personas podrían pensar en mí como un crecimieto tardio, es porque no han visto el trabajo que he puesto en toda mi vida. En mi mente, estoy siempre puntual para alcanzar mis metas.
 
El torneo EYBL fue donde se dio mi estallido en la escena como Prospecto. Después de que terminó el Peach Jam, empecé a recibir ofertas de todo el país y  es cuando el equipo de Estados Unidos llegó y me llamo.
 
Muchos chicos de alto impacto empiezan a recibir llamadas de los entrenadores desde el momento en que están en primero medio, por lo que en relación con eso, el proceso de reclutamiento fue algo nuevo para mí. Admito que fue genial tener entrenadores famosos que salieron a verme jugar, pero había otra parte de mí que no estaba realmente comprando lo que ocurría. Mucho de lo que parecía superficial, con un montón de programas sólo diciendo lo grande que era. Pero ese tipo de cosas nunca me han interesado. Como dije, guarde sus likes y sus retweets.
 
Avery Johnson era diferente.
 
No me dijo lo grande que era. Él no me prometió jugar grandes Minutos. De hecho, fue todo lo contrario. Me prometió responsabilidad. Si no me metía en el trabajo, si no hacía las cosas correctas, él me mandaria a la banca. Eso es lo que quería oír de un entrenador: conversación directa.
 
Este es un tipo que jugó 16 temporadas en la NBA. Ha ganado campeonatos. Ha entrenado a All-Stars.
 
Así que cuando me dice que sabe lo que se necesita, no sólo lo dice. Él lo  ha vivido. Y entiende que es muy, muy difícil hacerlo. Lo que más aprecio de Coach Johnson es que no lo hará fácil para mí. Él va a empujarme fuerte para que pueda un día lograr las mismas cosas que el hizo. Y es por eso que me comprometí a jugar para él en Alabama.
 
O.K., aguanta, ya sé lo que vas a decir.
 
¿Alabama, hombre? Es una escuela de fútbo americanol.
 
Sí, he oído hablar de ellos. Si me estaba comprometiendo a una marca o un logotipo, tal vez habría elegido algo diferente. Pero mi elección era más que eso.
 
De todos los programas que visité, Alabama se sentía como en casa. Creo que cualquier persona que ha decidido entre diferentes universidades entiende esa sensación cuando entras en un determinado campus y de inmediato el ambiente se siente bien.
 
Sí, sé que Alabama no se conoce como una escuela de baloncesto, y que todo el mundo piensa que la SEC es una conferencia de fútbol americano. Eso está cambiando sin embargo. Todo el mundo acaba de ver Kentucky, South Carolina y Florida jugar en la Elite Ocho. La SEC está empezando a hacer algo de ruido en la cancha de baloncesto.
 
Y ahora, creo que están a punto de conseguir un equipo más dominante.
 
Estoy emocionado de entrar en Tuscaloosa - como parte de una gran clase de reclutamiento - para tratar de traer la energía de nuevo al Coliseo Coleman. Quiero traer ese ruido que oyes en Bryant-Denny en el interior. Imagínate eso. Quiero que todos estén emocionados por ver el baloncesto de Alabama. Sí, el fútbol no va a ninguna parte, pero el baloncesto en Bama está subiendo.
 
Fanáticos del  Tide: ¿Cómo se suena esto - un campeonato de la SEC y un torneo de la NCAA.
 
Sí, ha pasado mucho tiempo desde los ultmos, pero esos son mis objetivos. Si puedo ayudar a que esto suceda, los objetivos individuales que tengo para mí también se ajustarán.
 
 
El año pasado, mi equipo, Pebblebrook High, perdió en el juego del campeonato estatal de Georgia por ocho puntos.
 
Estaba destrozado. Nunca he sido bueno en perder, pero tomé ese juego personalmente. Todo lo que podía pensar eran todas las jugada que podría haber hecho que hubieran sacudido las cosas a la inversa. Repetí los errores en mi cabeza una y otra vez.
 
Normalmente hablo con mi padre antes de los juegos para obtener su orientación y consejo, pero después de los juegos, la única persona con la que quiero hablar es con mi mamá. Para ella no soy una prospecto de la NBA o incluso un jugador de baloncesto. Sólo soy su chico.
 
Después de ese partido de campeonato estatal, mi papá se fue a la cama, pero mamá se quedó despierta y me escuchó hablar toda la noche. Ella no pudo haber dicho mas de 10 palabras todo el tiempo, pero me escuchó mientras yo necesitaba que lo hiciera - a pesar de que ella tenía que despertar a las 5 a.m. para ir a trabajar.
 
Todavía estoy aprendiendo cómo lidiar con la decepción. No soy lo suficientemente ingenuo como para pensar que mi carrera siempre va a permanecer en esta misma trayectoria. El año pasado ha sido una explosión absoluta, pero al mismo tiempo, entiendo que la parte difícil está empezando. Los juegos de las estrellas, la medalla de oro, el reloj gigante - todas esas cosas son grandes - pero espero mantenerlas reales: Nadie que se ha dado cuenta de todo su potencial es recordado sólo porque eran grandes en la escuela secundaria.
 
Así que estoy escribiendo esto para no contar mi historia, porque es sólo el comienzo.
 
Estoy escribiendo esto para que todos sepan que va a ser una Historia grande.
 
 

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