Anne Donovan, miembro del Salón de la Fama y medallista de oro olímpica, muere a los 56 años

Escrito por Maximiliano Aguilera.

 
Mechelle Voepel
 
Anne Donovan, una figura legendaria en el baloncesto femenino que ganó el oro olímpico como jugadora y como entrenadora de los Estados Unidos, murió el miércoles por una falla cardíaca. Ella tenía 56 años.
 
"Si bien es extremadamente difícil expresar lo devastador que es perder a Anne, nuestra familia sigue tan agradecida de haber sido bendecida con un ser humano tan maravilloso", dijo la familia de Donovan en un comunicado. "Anne tocó muchas vidas como hija, hermana, tía, amiga y coach".
 
Donovan, nativo de Ridgewood, Nueva Jersey, fue incluido en el Salón de la Fama del Baloncesto Naismith Memorial en 1995 y también formó parte de la clase inaugural del Salón de la Fama del Baloncesto Femenino en 1999. Fue incluida en el Salón de la Fama de la FIBA ​​en 2015.
 
Con un centro de 6'8 pies, Donovan jugó para Old Dominion de 1979 a 1983, promediando 20 puntos y 14.5 rebotes en su carrera y ayudando a Lady Monarchs a ganar el campeonato nacional AIAW de 1980.
 
Fuera de Paramus Catholic High School en Nueva Jersey, Donovan fue una de las jugadoras de baloncesto femenino más reclutadas en el país a finales de los años setenta. Escogió Old Dominion, en parte, por el éxito que tuvo el programa con estrellas como Nancy Lieberman, que estaba en su último año cuando Donovan era estudiante de primer año.
 
"Sé que cuando la estábamos reclutando, los entrenadores estaban diciendo: 'Tienes que ver a este niño. Es increíble'", dijo Lieberman por teléfono la noche del miércoles. "Ella y yo hablamos mucho sobre la experiencia que tendría. Hablamos sobre la construcción de un legado, a pesar de que éramos muy jóvenes. No creo que realmente supiéramos qué era un legado en ese momento.
 
"Annie era muy callada y amable, pero era una gran competidora. No tenía que jactarse. Simplemente se ocupaba de sus asuntos, y dondequiera que iba, ganaba. Estoy harto de oír esto. Estoy tan triste."
 
Donovan hizo el equipo olímpico de 1980 en los Estados Unidos, que no compitió debido al boicot de los Juegos de Moscú. Luego ayudó a llevar a los estadounidenses al oro en los Juegos Olímpicos de 1984 y 1988.
 
Después de retirarse como jugador, Donovan se convirtió en entrenadora, primero como asistente en su alma mater y luego como entrenadora en East Carolina. Comenzó su carrera como entrenadora profesional con la Philadelphia of the American Basketball League, una liga femenina de corta vida. Luego pasó a entrenar en la WNBA durante varios años, incluida la Seattle Storm, para la que fue entrenadora entre 2003 y 2007 y ganó un campeonato de liga en 2004.
 
"Anne Donovan siempre será recordada como entrenadora de campeonato y como campeona", dijo la copropietaria de Storm, Lisa Brummel, en un comunicado. "Su dedicación, pasión y espíritu ganador marcaron el tono para el baloncesto de Storm. Estamos profundamente tristes por su fallecimiento y compartimos nuestras sentidas condolencias con su familia".
 
Las otras paradas de la WNBA de Donovan incluyen a Indiana; Charlotte, que condujo a las finales de la WNBA 2001; Nueva York; y Connecticut. También fue entrenadora en Seton Hall desde 2010 hasta 2013.
 
Donovan también tuvo una extensa carrera como entrenador en USA Basketball como asistente y como entrenador en jefe. En este último cargo, lideró al equipo olímpico de EE. UU. En la medalla de oro de 2008 en los Juegos de Pekín.
 
La presidenta de la WNBA Lisa Borders llamó a Donovan "un jugador condecorado y un entrenador pionero" que "jugó un papel fundamental en el crecimiento del baloncesto femenino".
 
"Por todo lo que logró en la universidad, la WNBA y en el escenario internacional durante su carrera en el Salón de la Fama, Anne también será recordado como un mentor valioso y un querido amigo para muchos en el juego", dijo Borders en un comunicado. "En nombre de la WNBA, expresamos nuestras más sinceras condolencias a la familia Donovan durante este momento difícil".
 
Lieberman dijo que los lazos del Viejo Dominio de Donovan se mantuvieron fuertes, porque había un vínculo entre todas las ex Lady Monarchs.
 
"Desde mi generación en la década de 1970 hasta ahora, todos nos preocupamos por los demás y nos mantuvimos en contacto", dijo Lieberman. "Acabo de hablar con Annie hace un mes. Estaba recordando cómo en la universidad, ella había entrado en mi habitación y solo hablábamos de nuestras familias, nuestros objetivos. Ella era de Nueva Jersey, yo era de Nueva York. Siempre nos entendimos, ella era un ícono como ser humano ".
 
Donovan estuvo en Knoxville, Tennessee, el pasado fin de semana para la inducción al Salón de la Fama del Baloncesto Femenino de Rose Marie Battaglia, su ex entrenadora de secundaria en Paramus.
 
"Anne era una persona con una fe fuerte, un espíritu valiente, un corazón generoso y amor para todos", dijo la familia de Donovan en su declaración. "Estamos muy orgullosos de sus logros como jugadora de baloncesto femenino y entrenadora, pero aún más orgullosos de su carácter, integridad, humildad y amabilidad.
 
"Agradecemos su respeto por la privacidad de nuestra familia durante este momento tan triste".

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