Los jugadores canadienses de la NBA tienen la última oportunidad de ayudar en la clasificación para la Copa Mundial FIBA

Escrito por Maximiliano Aguilera.

LORI EWING
MONTREAL
 
Kelly Olynyk podría haber estado tratando de exprimir el último aliento del verano antes de que salga otra larga temporada de la NBA.
 
En cambio, a sus 27 años de edad, de Kamloops y otros cinco jugadores de la NBA practicaron dos veces el lunes en un gimnasio de la universidad en el centro de Montreal, prestando su talento para la última vez en busca de Canadá para asegurar la Copa del Mundo de 2019 FIBA ​​litera.
 
"Es una gran oportunidad para nosotros unirnos y jugar un par de partidos juntos mientras tenemos la oportunidad", dijo Olynyk, un alero con Miami Heat. "Siempre me encanta venir aquí, apoyar a mi país y poder ponerme esa camiseta y representar a mi país cada vez que tenga la oportunidad.
 
"Para nosotros, desde el punto de vista logístico, ahora, si conseguimos un par de triunfos aquí, nos colocaría en una posición excelente".
 
Los hombres canadienses serán anfitriones de Brasil el jueves en Laval, Que., Para comenzar la segunda ronda de clasificación, y luego volarán a Chile para un juego el próximo septiembre. 17. Con tres ventanas de clasificación restantes en el nuevo y enrevesado formato de clasificación para la Copa Mundial, este es el último para que Canadá tenga disponibles sus jugadores de la NBA.
 
"Las ventanas son un proceso único y lo resolvemos a medida que avanzamos", dijo el entrenador de Canadá, Roy Rana.
 
Tristan Thompson, Cory Joseph, Dillon Brooks, Khem Birch y Justin Jackson conforman el resto de la media docena de jugadores de la NBA en el grupo compuesto en su mayoría por jugadores actualmente con equipos europeos.
 
Los canadienses tuvieron marca de 5-1 en la primera ronda de clasificación, con una puerta giratoria de una lista que incluía a unas tres docenas de jugadores y tres entrenadores diferentes. Entre los problemas se encuentran las ventanas de calificación en el invierno y la primavera que excluyen a cualquier NBA, la EuroLeague - Kevin Pangos del FC Barcelona, ​​por ejemplo - y jugadores de la NCAA, como el novato de Duke R.J. Barrett.
 
El camino a la Copa del Mundo, por otro lado, ve a las ligas romper para las fechas de clasificación, liberando jugadores para el deber internacional.
 
Los canadienses se reunieron en Montreal a fines de la semana pasada, pero Rana dijo que la presencia de los veteranos era un factor importante en el sentido de camaradería del grupo.
 
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"Es increíble, el enfoque ha cambiado por completo, para nuestros jugadores más jóvenes es una oportunidad de aprender de los muchachos", dijo Rana, también el entrenador en jefe de Ryerson Rams. "Tristan ganó el campeonato mundial [título de la NBA con los Cleveland Cavaliers]. Cory ganó el campeonato mundial [San Antonio]. Joel Anthony's ganó el campeonato mundial [Miami].
 
"Ganamos mucho en este gimnasio, y obviamente Kelly nos ha representado durante tantos años, es uno de los mejores en el mundo en su posición. Por lo tanto, es tremendamente útil tener a esos tipos con seguridad. Hace todos nuestros trabajos más fáciles ".
 
Los canadienses practicaron dos veces el lunes en la Universidad de Quebec en Montreal, normalmente sede de Citadins of U Sports. Un par de docenas de jugadores jóvenes se alinearon a lo largo de la barandilla superior para mirar.
 
El campamento de Canadá es una semana de bienvenida para Olynyk.
 
"Traer a todos de vuelta aquí es increíble", dijo. "Tienes algunos muchachos más jóvenes, algunos tipos mayores. Recuerdo cuando comencé a jugar para Canadá, tenía 17, 18 años jugando con este equipo, con hombres como Joel Anthony [que tiene 36 años] y Kyle Landry [32] en el equipo.
 
"Los tienen aquí, es como un círculo completo para mí". Y luego tienes a los niños pequeños a los que intentas ayudar, les das conocimiento, comprensión, simplemente mostrándoles las reglas, cómo se jugará el juego y formas en que pueden llevar su juego al siguiente nivel ".
 
Rana, quien dirigió a Canadá a un oro histórico en la Copa Mundial Sub-19 2017, dijo que guiar a un grupo de veteranos es mucho más un esfuerzo de "colaboración" que entrenar a un equipo joven.
 
"Realmente está permitiendo que sus atletas básicamente pongan su impronta en el equipo y en lo que hacemos técnicamente, y tenemos que confiar en ellos", dijo. "Tenemos algunos tipos que han hecho esto en un nivel muy alto".
 
Birch, un delantero del Orlando Magic, se adaptará a Canadá por primera vez en su ciudad natal, por lo que su decisión de jugar esta semana no es obvia.
 
"Y quiero ir a los Juegos Olímpicos", dijo. "Obviamente, Montreal es un factor importante, pero también quiero ayudarlos a ir a los Juegos Olímpicos. La última vez fallamos en ese aspecto, así que esta vez quiero contribuir tanto como sea posible ".
 
La Copa del Mundo, Ago. 31 a Sept. 15 en China, es el principal calificador para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020. El equipo masculino de Canadá no ha aparecido en los Juegos Olímpicos desde Steve Nash & Co. terminó séptimo en 2000 y Sydney.
 
La próxima ventana de calificación ve a Canadá jugar en Venezuela el 11 de noviembre. 30 y Brasil en dic. 3. Canadá será sede de Chile en febrero 21 y Venezuela el Feb. 24. Desde la segunda ronda de clasificación, los tres equipos mejor ubicados de cada grupo y el mejor equipo en el cuarto lugar entre el Grupo E y el Grupo F se aseguran puestos en la Copa del Mundo de 32 países.

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