Los jugadores no NBA que aceptan la oportunidad de representar a Canadá en el escenario FIBA

Escrito por Maximiliano Aguilera.

Michael Grange

Dentro de un año, si todo va según lo previsto, el equipo nacional senior masculino de Canadá estará en camino a casa desde Beijing, China como ganadores de medallas en una importante competencia mundial de baloncesto por primera vez desde que ganó la medalla de plata en los Juegos Olímpicos de 1936, cuando jugado al aire libre en pistas de tierra bajo la lluvia.
Si lo logran, se deberá en gran medida a los esfuerzos del creciente número de jugadores de la NBA en Canadá, como Kelly Olynyk, Tristan Thompson, Cory Joseph, Jamal Murray, Dwight Powell y la lista continúa.

Y aunque nunca dices nunca, es casi seguro que Joel Friesen-Latty, un profesional canadiense que trabaja varios peldaños por debajo de la NBA y sus contratos millonarios y viajes aéreos privados, no estará en ese equipo.

Pero eso no significa que el jugador de 28 años no tenga ni una parte de esa medalla, ni el respeto de sus compatriotas de más alto perfil.

El lunes por la noche en Valdivia, Chile, Friesen-Latty intervendrá y representará a Canadá por primera vez en su carrera, habiendo viajado día y noche para hacerlo, y no podría estar más entusiasmado con la posibilidad. El objetivo será mejorar la marca de calificación de Canadá a 7-1, manteniéndolos en primer lugar en su grupo y aumentando sus posibilidades de ser uno de los siete equipos (con 12 restantes en la competencia) que avanzarán de las Américas al mundo. Vaso.

"Es un gran honor, ¿no?", Dijo mientras entrenaba en Montreal antes de partir hacia Chile. "Todo lo que hice [como jugador] ha sido en Canadá para representar al país de esta manera con este grupo de muchachos y este nivel de talento y el cuerpo técnico [serán] una gran experiencia para mí".

Es una experiencia posible, y necesaria, por la decisión de la FIBA ​​de cambiar su formato de clasificación para la Copa Mundial de torneos regionales celebrados el verano anterior al evento principal a una serie de juegos hogareños jugados en ventanas específicas durante 15 meses.

Dado que la mayoría de esas ventanas tienen lugar durante las temporadas de la NBA y la EuroLeague cuando los mejores jugadores no están disponibles (a diferencia de la clasificación para el Mundial de fútbol, ​​las principales ligas aún no han acordado liberar jugadores para el servicio internacional a mitad de temporada) el resultado es juegos jugado con listas fluidas y en constante cambio.
Como resultado, usted tiene pasos esenciales en el proceso de clasificación que toman los jugadores menos conocidos que es poco probable que estén en la mezcla para la Copa Mundial cuando Canadá podría llenar su lista de 12 jugadores completamente con jugadores de la NBA.
En la preparación, cada vez que Canadá ha tomado la palabra a través de siete juegos de clasificación, quedan cinco, incluido el juego del lunes por la noche contra Chile, han tenido un roster diferente. Para cuando termine la calificación, habrán jugado solo tres juegos con jugadores de la NBA y nueve sin ellos.
 
Los que no son NBA pueden ncada vez que Canadá ha tomado la palabra a través de siete juegos de clasificación, quedan cinco, incluido el juego del lunes por la noche contra Chile, han tenido un roster diferente. Para cuando termine la calificación, habrán jugado solo tres juegos con jugadores de la NBA y nueve sin ellos.
Puede que los que no son NBA no terminen con una medalla de la Copa del Mundo, pero sin su buena disposición para apoyar la causa, Canadá nunca llegará.
"Hay muchos de estos juegos que chicos como yo o Kevin [Pangos] - los chicos de la NBA o los chicos de la EuroLeague no pueden jugar", dijo Olynyk después de liderar a Canadá con 20 puntos y 19 rebotes contra Brasil, su última participación en Canadá antes de dirigirse al campo de entrenamiento con el Miami Heat. "Es por eso que tienes un grupo de muchachos y todos los que están allí para apoyar y construir ese sistema y esa estructura para poder hacerlo. No es fácil. ... Los felicito mucho y estamos muy agradecidos por lo que están haciendo por nosotros. Estamos muy agradecidos de que estén allí para intervenir ".

El flujo de la lista significa que el primer pedido del entrenador interino del equipo nacional Roy Rana (ocupando el puesto de entrenador principal ya que Jay Triano no está disponible debido a compromisos con los Charlotte Hornets de la NBA) después de que Canadá ganó ante Brasil en Montreal para el juego contra Chile sabiendo que estaría entregando la mitad de su plantilla con el beneficio de quizás dos prácticas intermedias, interrumpidas por casi 20 horas de viaje.
"Es un desafío diferente, tendremos un grupo diferente", dijo Rana. "Pero esos tipos tienen hambre, están listos para jugar, tendrán la [hoja de arce] en el pecho y estoy entusiasmado con esa oportunidad también para ellos".

Una de las ventajas es que la cantidad de atletas que tienen la oportunidad de jugar en Canadá se ha ampliado enormemente.
Friesen-Latty es un ejemplo. Ex All-Canadian en la Universidad de Alberta, jugó cinco años de baloncesto U Sports, dividido entre la Universidad de Fraser Valley y Alberta. Después de graduarse, se convirtió en profesional de la Liga Nacional de Baloncesto de Canadá.

Ahora viene de campeonatos consecutivos con el London Lightning y se establece como uno de los mejores 'alas de tres y D' en la liga. Se abrió camino en el radar del equipo nacional como un bloomer tardío, asistiendo a su primer campamento de equipo masculino senior el verano pasado a los 27 años.
"Hecho en Canadá. Eso es lo que predico ", dijo. "Tengo un programa de mentores para niños y para llegar tan lejos, muestra que se puede hacer. No he tenido un agente, simplemente lo he descartado, y muestra que se puede hacer y que solo inspira a los niños y les demuestra que pueden hacerlo en Canadá ".
El equipo que juega el lunes por la noche está repleto de historias que tienen más en común con Friesen-Latty que las de Olynyk o Thompson o muchos de los mejores jugadores de Canadá: estrellas universitarias de la División 1 y reclutas de primera ronda del draft de la NBA.

¿Habría estado Aaron Best en el equipo nacional con el formato anterior? Probablemente no, pero el ex All-Canadian con Ryerson University estaba en la alineación titular de Canadá en Chile ya que estaba contra Brasil y fue clave en una victoria crucial, derribando cuatro de cinco intentos de triples y ayudando a anclar a la defensa.

"Ciertamente estamos construyendo más profundidad con jugadores que nunca estuvieron en nuestro programa de equipo nacional", dijo Rana. "Hace tres años [Best] estaba jugando para mí en Ryerson y nunca hubiera soñado en mis mejores sueños que estaría aquí y se está ganando el respeto de sus compañeros de equipo. Esperamos poder unir a todos [para la Copa del Mundo] pero al mismo tiempo estamos generando talento desde adentro, así que eso es realmente emocionante ".

En general, la profundidad de Canadá les ha servido notablemente en el transcurso de la calificación, mientras que invictos en los tres juegos que han tenido jugadores de la NBA disponibles, aún más importante es que Canadá tiene una marca de 3-1 en los cuatro juegos que han tenido que profundizar. en su grupo de talentos.

"Les hace la vida más fácil", dice Kyle Landry, un veterano del equipo nacional de Calgary que jugó en Montenegro la temporada pasada y no estaba en la alineación cuando Canadá jugó contra Brasil, pero estaba dispuesto a retirarse de sus 6 pies 9 pulgadas. marco en la economía para el vuelo de 19 horas a Chile. "Por supuesto, cada juego que tienes que mirar como un must-win, pero es mucho más fácil entrar en estos juegos con un récord de 5-1 que un récord de 3-3, ejerce mucha menos presión sobre los chicos de la NBA cuando lo hacen "

 Landry todavía se siente parte del programa si Canadá va a la Copa del Mundo el próximo verano y no está en la lista, incluso después de ayudarlos a llegar allí.
el equipo que juega el lunes por la noche está repleto de historias que tienen más en común con Friesen-Latty que las de Olynyk o Thompson o muchos de los mejores jugadores de Canadá: estrellas universitarias de la División 1 y reclutas de primera ronda del draft de la NBA.
 
 
 
"Absolutamente. Si lo miras, ponen las estadísticas para todos los juegos del Campeonato Mundial [clasificatorio]. Incluso si no voy a estar allí, nos ayudó mucho para llegar allí, jugar un par de juegos y si no son los juegos, son las prácticas, ayudar a los muchachos a prepararse, poner a los muchachos en forma, ayudarlos a saber qué los otros equipos lo están haciendo y es genial ser parte de eso ".
 
Y Friesen-Latty está agradecida por la oportunidad. Ha estado al margen del radar de Canada Basketball durante años. Las lesiones le costaron oportunidades para representar a su país en los Juegos Universitarios Mundiales y en otras versiones ha sido un suplente. Ahora él tiene su oportunidad.
 
"Sé que puedo jugar con estos muchachos y soy optimista de que puedo ser reconocido por mis capacidades como líder y como jugador", dijo. "Estar aquí y hacer la lista de Chile [es] un gran honor.
 
"Es una oportunidad para mí, y todo mi viaje ha estado aprovechando las oportunidades y tratando de aprovecharlo al máximo y tener éxito, he demostrado que puedo tener éxito con las oportunidades que me han presentado".
 
El lunes por la noche representará a Canadá por primera vez, e incluso si está en la clasificación para la Copa del Mundo en Chile y no en el evento principal en Beijing, el himno se reproducirá de la misma manera y sonará igual de bien.
 
 
 

 

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