Willy the Kid

Escrito por Maximiliano Aguilera.

Durante otra temporada desastrosa en Nueva York, los Knicks encontraron un punto brillante en el Lungo Willy Hernangomez.
Por Yaron Weitzman
 
 
Fue un entrenamiento informal fuera de temporada, y sin embargo, Willy (pronunciado "Billy") Hernangomez todavía no podía creer lo rápido y fuerte que los otros jugadores eran. Enfrentarse a Kristaps Porzingis, su antiguo compañero de la Liga Española y la cara del equipo de los Knicks al que se estaba uniendo, ya era bastante difícil.
 
Pero luego también tuvo que golpear con el Ala Pivot de los Thunder  Enes Kanter, y ver Russell Westbrook hacer todo tipo de cosas que solo haria Russell Westbrook, y es entonces cuando la duda empezó a aparecer ¿Soy lo suficientemente bueno? Los Knicks, que adquirieron el 2.11 Hernangomez en un trade del draft de 2015 con los Sixers, claramente lo pensaban. Al igual que Porzingis, que deliberadamente invitó a su compañero al gimnasio en el centro de Manhattan en el complejo de apartamentos donde vive.
 
Sin embargo, sólo después de la primera batalla de los Knicks contra Thunder, tres meses después, Hernán-gomez empezó a sentirse como si perteneciera a todo eso.
 
"Vi lo mucho que pude mantenerme con ellos", dice el nativo madrileño de 22 años. "Después de eso pude empezar a ser más agresivo, a cambiar mis metas".
 
Hernangomez terminó la temporada con un promedio de 8.2 puntos (53 por ciento de tiro) y 7 rebotes por partido. Más impresionante: su Player Efficiency Rating (PER) de 19 fue el máximo entre todos los rookies que jugaron más de 31 juegos.
 
Durante una temporada de Knicks disfuncional, Hernangomez fue capaz de emerger como uno de los puntos brillantes de la franquicia, a veces incluso parpadeando una combinación de habilidades y inteligencia que ofrecía indicios de él posiblemente transformándose en algo más.
 
Hernangomez ya cuenta con una impresionante variedad de movimientos al poste y un toque hábil con ambas manos. Y dice que durante el último año ha recortado su porcentaje de grasa corporal de 11 a 6,4 cortando la soda y el queso, sus comidas favoritas.
 
Este verano, dice, trabajará para aumentar la velocidad de los pies y empujar su rango de tiro hacia la línea de tres puntos, para mantenerse al día con los cambios esquemáticos que ocurren en la Liga.
 
"Todavía soy muy joven", dice Hernangomez. "Hay muchas áreas que necesito mejorar".
 
Si lo hace, el futuro de los Knicks podría ser más brillante de lo que parece.

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