¿Quién en el mundo es David Nwaba?

Escrito por Maximiliano Aguilera.

 
FOTO DE ROBERT LABERGE / GETTY IMAGES
 
 David Nwaba, Base / Chicago Bulls - La Tribuna de los Jugadores
DAVID NWABA
GUARDIA / CHICAGO Bulls
Así que es 2011 y estoy sentado en la parte de atras de una camioneta rodando por una carretera de grava en algún lugar rural de Hawai.
 
Nuestro entrenador de equipo está conduciendo - es su camióneta - y yo y otros dos compañeros de equipo estamos en la parte de atrás. Nos dirigimos a nuestro centro de práctica, alias, un pequeño gimnasio de secundaria fuera de Honolulu.
 
En ese momento, volando por ese camino, el camión levantando tierra, estaba pensando, hombre, probablemente no es el camino a la NBA.
 
Tenía 18 años, un estudiante de primer año en Hawaii Pacific, que es una escuela de la División II. Para un niño con sueños de la NBA, no se sentía que yo podría conseguir algo mucho más lejos de ellos que donde yo estaba.
 
Tal vez me estoy adelantando un poco.
 
Permítanme dar un paso atras: En este momento usted se puede estar preguntando, ¿Quién es David Nwaba?
 
Buena pregunta. Sin ofender.
 
No espero que sepas quién soy. Estoy agradecido de tener la oportunidad de decírtelo.
CORTESÍA DE DAVID NWABA
 
Mi carrera de baloncesto comenzó en Los Ángeles, donde crecí. Promedio 20 y 10 en la escuela secundaria. Luego vinieron a la universidad-yo asistí a tres universidades diferentes (incluyendo Hawai Pacíficic) en el lapso de cuatro años, cada escuela en un nivel diferente de la competencia. Luego a la D-League, donde el año pasado tuve dos contratos de 10 días con los Lakers. (Jugué en 20 juegos con L.A., siendo titular en dos de ellos, y promedió 6,0 puntos y 3,2 rebotes).
 
Este otoño, tengo una oportunidad con los Chicago Bulls. Pero es sólo una oportunidad - nada está garantizado. Sé que hay otros chicos en este momento en la misma posición que yo - sintiendo que están a un millón de millas de jugar en la NBA. Tal vez se sienten pasados ​​por alto. Tal vez han tenido algunos desgracias. Ellos necesitan saber que cada viaje de baloncesto se ve un poco diferente al anterior. El mío es exactamente eso raro.
 
Mi historia es sobre salir de la nada, más de una vez.
 
Y ahora en la NBA planeo hacerlo de nuevo.
 
Mi último año de la escuela secundaria, promedió números bastante grandes para ser de una secundaria publica en Los Ángeles - 22.3 puntos y más de 11.5 rebotes por partido. Pero University High, donde fui, es conocida por sus estudios, no por sus deportes. No ha producido mucho talento universitario, por lo que los reclutadores no piensan mirar allí.
 
En mi mente, a pesar de que University High no era una potencia deportiva, había demostrado que podía competir con algunas de las mejores prospectos en el área. Así que sí, esperaba oír mi nombre de las escuelas D-I.
 
Mi entrenador de la escuela secundaria fue Steve Ackerman. Cada semana, entraba en su aula - él también era el profesor de salud - y le preguntaba si tenía alguna noticia.
 
"No he oído nada", decía cada vez.
 
No hay invitaciones para pruebas o campamentos de verano. Ni siquiera las cartas sobre ser walk on.
 
Nada.
 
Yo tenía buenas calificaciones, así que realmente estaba tratando de evitar los Jr College. No sólo por razones académicas, sino también que el colegio menor fue el camino que tomaron mis compañeros de más edad. Yo quería ser diferente. Sentí que me había ganado la oportunidad de obtener una beca y no quería conformarme con una universidad junior.
 
Supongo que estaba dispuesto a considerarlo, si llegara a eso. Pero realmente esperaba que no pasara.
 
Finalmente, el entrenador Ackerman recibió buenas noticias. Había llegado una carta.
 
Era de la Universidad de Hawaii Pacific.
 
Hawaii Pacific era la División II - no una grande - pero era algo. La oferta vino con una trampa: si no firmo con ellos rápidamente, ofrecerían a otro otro tipo mi lugar. Puse un poco de pensamiento en éllo, puse mi ego de lado y decidi comprometerme con ellos.
 
Hawaii es un buen lugar, pensé. ¿Qué puede salir mal?
 
Utilicé la oportunidad en Hawai para crecer mentalmente, reconstruyendo mi confianza, que poco a poco había sido astillada por el proceso de reclutamiento. Mientras estaba inscrito en Hawaii-Pacific, lo hice para ver un par de juegos de la Universidad de Hawaii (D-1). Cuando vi a esos chicos jugar, yo sabía, en el fondo, que yo podía jugar - y tenía que estar jugando - a un nivel más alto.
 
Y eso me puso de nuevo en el mismo lugar en el que había estado como estudiante de último año en la escuela secundaria ... buscando un lugar para jugar.
 
En ese momento, llegué a un montón de entrenadores D-I, probando mi suerte para ver si alguien me daba una oportunidad. Pero nadie estaba interesado.
 
Jr College era la única opción.
 
Desembarqué en Santa Monica College, que estaba a cinco minutos de la casa de mis padres. SMC me había reclutado desde la escuela secundaria, pero yo pensaba que yo era demasiado bueno para los Corsarios el año anterior.
 
No lo sabía, pero hoy me doy cuenta de que en realidad fue una de las etapas más importantes de mi carrera - y no tenía nada que ver con el baloncesto. Se trataba de humillarme a mí mismo. La gente debe saber que no sólo no hay nada malo con un juco, pero que en realidad puede ser justo lo que se necesita.
 
Mi año en SMC salió muy bien: promedité más de 20 puntos y ocho rebotes más, y hice el primer equipo all conference. Pero no nos clasificamos para los playoffs, lo que significó que los entrenadores de D-I que no me habían visto jugar todavía probablemente no iban a conseguirlo nunca.
 
Fue un gran revés, que hizo que el proceso de reclutamiento fuera más difícil. Miré bien y me transferi de nuevo.
 
Mi entrenador en Santa Mónica me puso en contacto con un entrenador en Cal Poly-San Luis Obispo, una escuela D-I en el Gran Oeste. No me habían visto jugar mucho, pero mi entrenador en Santa Mónica me dio una crítica. (Siempre lo apreciaré, entrenador Jenkins.)
 
cal Poly fue un gran descanso. Sí, no era UNC o Kentucky, ni siquiera una escuela Pac-12. Pero me consiguió en el nivel que sentía que pertenecía. Cal Poly tuvo un intenso calendario de no-conferencia - grandes partidos contra Gonzaga, Arizona, y otros programas importantes - que estaba emocionado de inmediato. Siempre vi esos grandes partidos como una gran oportunidad. Creo que podría haber sido reclutado como cualquiera de estos otros tipos, pero todavía estoy en la misma cancha compitiendo con ellos. Nunca supiste quién podría estar viendo.
 
Así que fui a Cal Poly en 2013 y jugé allí mis temporadas de segundo año, junior y senior. Tuve una muy buena experiencia. Jugué bien. Tuve la buena sensación de que, una vez que llegáramos al final de la temporada de premios de mi último año, estaría buscando algunos honores de all conference..
 
Pero entonces, los equipos de conferencia de todo el Gran Oeste fueron anunciados.
 
Yo no estaba en el primer equipo.
 
Yo no estaba en el segundo equipo.
 
Fui mención honorable.
 
Honorable....
 
Escucha, mi sueño siempre había sido jugar en la NBA, pero durante mi carrera en la universidad comencé a ser realista sobre mi futuro en el baloncesto. Creo que estaba tratando de prepararme emocionalmente. Sin entrenamientos de draft de la NBA o invitaciones de liga de verano , decidí jugar pro en el extranjero.
 
Una meta modesta, pensé, pero alcanzable.
 
Asistí a cuatro showcase en el extranjero - dos en L.A. y dos en Las Vegas. Jugué bien. Pero después tuve que jugar al juego de la espera. Esperaba que algunas ofertas decentes en el extranjero llegasen.
 
Mientras esperaba, el gerente general de la L.A. D-Fenders, la filial de los D-League de los Lakers, me invitó a una prueba de puertas cerradas. Había estado en uno de los escaparates en europa. Había oído tantas historias de horror sobre la D-League que no estaba seguro de si debía asistir. También no pagaban mucho - el contrato medio es de unos $ 19.000 al año. Pero, de nuevo, fue una oportunidad, así que tuve que aprovechar al máximo.
 
Cuando comencé a recibir extremadamente bajas ofertas en el extranjero, la elección se hizo más fácil. Tengo un puñado de ofertas en el extranjero, pero ninguno de ellos paga más de $ 700 al mes. Y todos estaban a la mitad del mundo.
 
Pensé para mí mismo, No hay forma de que vaya al extranjero por ese tipo de dinero. Podría hacer más conduciendo un Uber.
 
Así que llege a la D-League si no era encontrar un trabajo regular. Dejé la prueba de D-Fenders sintiéndome bastante bien sobre mi rendimiento. Y acababa de oír hablar de otra prueba. Los Reno Bighorns estaban teniendo una - pero tenías que pagar $ 150 para entrar.
 
Tenía un objetivo simple: encontrar un trabajo jugando baloncesto. Cuanto más cerca pudiera jugar de casa, mejor. Yo no estaba delirante sobre lo que podría suceder.
 
Así que me abofetie a mi mismo y pague los $ 150.
 
Le di ese tryout todo lo que tenía. Tanto en la prueba de L.A. como en la prueba de Reno, vi a muchos chicos por ahí que habían ido a escuelas más grandes que yo, a los UNC o los de Arizona, y pensé: Bueno, todos estamos en el mismo lugar ahora.
 
Los Bighorns me firmaron después de mi tryout y me invitaron a su campo de entrenamiento en noviembre. Así que conduje ocho horas fuera de Santa Mónica, sólo para saber después de que yo había llegado que los D-Fenders habían negociado por mí durante el draft de la D-League de hace  una semana o antes - lo que significaba que tenía que dar vuelta a la derecha y conducir a casa.
 
Era salvaje. Pero todo el camino de regreso tuve la mayor sonrisa en mi cara de mi vida.
FOTO DE JUAN OCAMPO / NBAE / GETTY IMAGES
 
El campo de entrenamiento de ese año fue genial y cuando terminó, Coby Karl, el entrenador de los D-Fenders, me dio la buena noticia de que yo había hecho el equipo. Inicialmente, estaba tan feliz que no estaba pensando en una llamada o algo así. Ese fue el verano más estresante de mi vida, pero todo mi trabajo duro valió la pena. ¡Obtuve un trabajo!
 
Todo el mundo en la D-League se centra en el láser de la NBA. El objetivo de todos es conseguir un call-up, pero a mediados de la temporada, no había mucha acción de call-up sucediendo. Mi compañero de equipo Vander Blue, que era un prospecto de la D-League, ni siquiera pudo conseguir uno. Personalmente, estaba haciendo lo que pude para ayudar a mi equipo a ganar partidos. Mi objetivo principal era construir relaciones con los entrenadores y espero ser invitado a hacer una lista de la Liga de Verano. A medida que avanzaba la temporada, comencé a mejorar mi juego ya jugar mucho mejor. Incluso anoté al menos 20 puntos en cuatro partidos consecutivos.
 
Alrededor de ese tiempo, a finales de febrero, recibí una llamada telefónica inusual.
 
Era el entrenador Karl. Me pidió que fuera a su oficina en mi día libre. Yo estaba como, ¿Por qué?
 
Pensé: "Oh, probablemente sólo quiere que trabaje en este campamento de niños que mencionó. ¿Pero por qué no podía simplemente enviarme un mensaje?
 
Entonces tuve otro pensamiento. Tal vez estoy cambiando. Honestamente, una convocatoria de la NBA fue lo más lejos de la mente.
 
Cuando llegué a la instalación, todo el mundo desde la recepción estaba sentado alrededor de una mesa con serio aspecto en sus caras. Algo estaba sucediendo.
 
"David, son los Lakers", dijo el entrenador Karl. "Te están ofreciendo un contrato de 10 días."
 
Voy a ser honesto aquí: Después de eso, no recuerdo lo que el entrenador Karl dijo - o lo que nadie más dijo, para el caso. Estaba pensando en mis padres. Estaba pensando en mis hermanos. Estaba pensando en  llamar a cada uno de ellos individualmente para decirles las noticias y escuchar sus reacciones.
 
Mamá, soy un Laker.
FOTO DE KEVORK DJANSEZIAN / GETTY IMÁGENES
 
Sólo unos pocos años antes, yo había estado en la parte de atrás de una camioneta dirigiendome a la práctica en Hawai con el equipo de baloncesto de División II. Eso es más o menos lo opuesto de un vuelo de equipo o un autobús de lujo. Ahora estaba a punto de conseguir una chance con los Lakers, mi equipo de mi ciudad natal.
 
Era el sentimiento más grande del mundo.
 
Conseguí dos contratos separados de 10 días con los Lakers, luego firmé por el resto del año. El verano pasado, jugué para los Lakers en la Liga de Verano sólo un par de millas de distancia de donde había jugado en un Showcase el año anterior.
 
Después de mi llamada, yo estaba tratando de aprovechar la oportunidad lo mejor que pude. Fue hacia el final del año cuando estaban descansando un montón de chicos, y que me puso en primera posición para conseguir algo con la NBA.
 
La prisa de oír mi nombre llamó a la P.A. la primera vez que me registré en un juego - nunca lo olvidaré. Tampoco olvidaré lo que sucedió después. Cuando me registré, el entrenador Walton dice: "Marca a Kemba".
 
Lanzado a los lobos en mi primer juego! Pero yo estaba muy agradecido. Sólo jugué unos cinco minutos - cinco minutos de locura, adrenalina. Puede haber sido breve, pero mi debut en la NBA me mostró algo que siempre había creído.
 
Que yo pertenecía ahí.
 
Con el campo de entrenamiento para la próxima temporada a sólo unas pocas semanas, estoy haciendo balance de mi situación. Soy un miembro de los Chicago Bulls ahora, pero nadie sabe realmente sobre mí. Pero mi objetivo ha cambiado ahora que soy un toro - no quiero hacer el equipo, quiero quedarme. Y sé que si tengo la oportunidad, la hare valer.
 
Hace un año, en este momento, estaba buscando un trabajo - cualquier trabajo.
 
Tenía la fe de que saldría bien, pero tenía que ser paciente. Tuve que - como dicen - confiar en el proceso. Así que si quitas algo de mi historia, espero que sea así: Ningún viaje es una línea recta - cada uno se ve un poco diferente. Confía en ti mismo y ve a trabajar. Si es realmente es lo que quieres, nunca dejes que el sueño muera.
 
Podrías sorprenderte.
 
 

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