El proceso paso a paso de cómo las palabras "corrupción" y "fraude" llegaron al baloncesto universitario

Escrito por Maximiliano Aguilera.

 
Mark Schlabach
Escritor principal de ESPN
 
El martes, el FBI anunció que 10 personas, incluyendo cuatro entrenadores asistentes de baloncesto universitario, fueron arrestadas como parte de una investigación de tres años sobre sobornos y otro tipos de  corrupción en el deporte.
 
Los entrenadores auxiliares de Arizona, Auburn, Louisville, Miami, Oklahoma State y USC fueron implicados en la investigación, y el miércoles, Louisville anunció que el director atlético Tom Jurich y el entrenador de baloncesto Rick Pitino fueron puestos en licencia administrativa.
 
Joon H. Kim, actuando abogado de los Estados Unidos para el Distrito Sur de Nueva York, dijo a periodistas que la investigación estaba en curso. Podría haber arrestos adicionales y más escuelas involucradas.
 
Los registros de la corte y las quejas selladas publicadas por la oficina del Fiscal estadounidense revelan una investigación clandestina del FBI que involucra escuchas telefónicas, vídeos de vigilancia, agentes encubiertos y testigos cooperantes. He aquí un vistazo a algunos de los hallazgos:
 
Primero los entrenadores ...
 
 
Chuck Person era una figura central en el escándalo de corrupción que vio el arresto de 10 personas el martes. Ken Murray / Icon Sportswire
El 6 de mayo de 2016, Louis Martin "Marty" Blazer III, asesor financiero de Pittsburgh, fue acusado por la Securities and Exchange Commission de fraude telefónico y acusado de sifonar $ 2,35 millones de las cuentas de varios atletas profesionales para invertir en películas y hacer pagos como Ponzi. Según la queja de la SEC, cuando sus examinadores descubrieron las retiradas no autorizadas y le pidieron a Blazer que las explicara, mintió y produjo documentos falsificados en un intento de ocultar su mala conducta.
 
La SEC alegó que Blazer, que fundó Blazer Capital Management como una empresa de "conserjería" dirigida a atletas profesionales y otros individuos de alto valor como clientes, tomó el dinero de cinco clientes sin su autorización de octubre de 2010 a enero de 2013 para invertir en dos proyectos de películas . La SEC alegó que Blazer tenía interés financiero personal en el desarrollo de ambas películas, una de las cuales fue llamada "Mafia the Movie" y la otra llamada "Sibling".
 
La denuncia de la SEC dijo que Blazer realmente lanzó el proyecto de la película a un atleta como una oportunidad de inversión, pero ese cliente "se negó expresamente a hacer la inversión". Blazer supuestamente tomó $ 550.000 de la cuenta del cliente e invirtió en los proyectos de la película. Cuando el cliente más tarde se enteró de las acciones de Blazer y exigió el pago, Blazer luego tomó dinero de la cuenta de un atleta diferente para hacer el pago en "estafa piramidal ponzi".
 
El 4 de agosto de este año, la SEC ordenó a Blazer para hacer la restitución de $ 1,8 millones y pagar una sanción civil de $ 150.000. Como parte de un acuerdo con la Procuraduría General de los Estados Unidos, aceptó declararse culpable de fraude de valores, robo de identidad agravado, declaraciones falsas y documentos y dos cargos de fraude electrónico, de acuerdo con a un acuerdo de cooperación del 19 de septiembre.
 
No fue la primera vez que Blazer fue investigado por los reguladores financieros. De acuerdo con el Pittsburgh Post-Gazette, un jugador no identificado de la NFL presentó una queja contra Blazer en marzo de 2011 ante la Financial Industry Regulatory Authority, un grupo financiado por la industria que regula a los asesores financieros ya las empresas donde trabajan.
 
El jugador de fútbol alegó que perdió 4 millones de dólares porque Blazer malversado o mismanaged sus cuentas entre 2001 y 2009. Blazer dijo a los investigadores de FINRA que el jugador estaba retirando de forma imprudente dinero de sus cuentas, obligando a su empresa a vender otros activos con el fin de generar efectivo. Un árbitro otorgó al futbolista 850.000 dólares en mayo de 2012.
 
En 2015, Blazer también estuvo vinculado a una investigación de pagos indebidos en efectivo a los jugadores de fútbol de la Universidad de Carolina del Norte. Un gran jurado acusó al ex jugador de Tar Heels, Christopher Hawkins, por violar la ley de agentes deportivos del estado al proporcionar dinero a un jugador de UNC y ponerse en contacto ilegalmente con otro para firmar un contrato. Durante la investigación, el ex jugador de UNC Robert Quinn dijo a los investigadores estatales que Hawkins le dio dinero para dirigirlo al agente Peter Schaffer y Blazer, según documentos judiciales. Kendric Burney, otro jugador de UNC, dijo a los investigadores que Hawkins arregló y asistió a sus reuniones con Blazer y schaffer.
 
Los documentos del Departamento de Justicia de Estados Unidos revelan el martes que Blazer también fue acusado de un esquema de fraude de alambre de 14 años en el que hizo "pagos y préstamos a atletas de la NCAA para inducir a esos estudiantes atletas a retener al acusado como asesor financiero y / o gerente de negocios. "
 
Blazer también accedió a otra condición como parte de su acuerdo de declaración de culpabilidad: se convirtió en un testigo cooperante para el FBI, proporcionando información que provocó la investigación sobre la relación entre los entrenadores de baloncesto universitario, asesores financieros, agentes deportivos, reclutando a jugadores ligados a la NBA.
 
En algún momento durante el otoño de 2016, un amigo mutuo presentó Blazer a Rashan Michel, ex árbitro de la NBA y la Conferencia del Sureste. Después de dejar el baloncesto profesional en 2001, Michel abrió Thompson Bespoke Clothiers en Atlanta, que vendió trajes de alta calidad, personalizados. Sus clientes incluyeron jugadores de la NFL como Todd Gurley, Teddy Bridgewater, Sammy Watkins y Mike Evans, entre otros. En 2014, diseñó los trajes usados ​​por los siete mejores selecciones en el draft de la NFL, de acuerdo con su cuenta de medios sociales.
 
Esta pasada primavera, el ex jugador de LSU Leonard Fournette y el quarterback de Clemson Deshaun Watson estaban entre los jugadores que llevaban sus trajes en la primera noche del draft de la NFL.
 
Michel, de 43 años, asistió a Talladega College, un HBCU en Talladega, Alabama, y ​​trabajó como árbitro de la NBA por cuatro temporadas a partir de 1997, dijo el portavoz de la liga Tim Frank a ESPN en 2011. En ese momento, Frank no dijo por qué Michel se marchó liga. Según los datos de la página web basketballreference.com, Michel trabajó 212 juegos de la NBA como oficial.
 
En una entrevista con la revista Stacks en 2014, Michel dijo que no podía encontrar trabajo después de dejar el baloncesto profesional. Empezó a vender ropa  en Chicago, luego pasó seis meses estudiando bajo un maestro sastre en Canadá. Lanzó Thompson Bespoke Clothiers en 2007, según los registros del estado de Georgia. Recientemente se había trasladado a Charlotte y planeaba abrir una segunda tienda allí, de acuerdo con un post en su cuenta de Instagram.
 
Michel había estado en el centro de atención antes. El 30 de marzo de 2011, se enfrentó a la ex estrella de la NBA Dominique Wilkins, mientras que Wilkins estaba terminando sus funciones de difusión después de un juego de Hawks-Magic en Atlanta. Un video del incidente obtenido por TMZ, que fue tomado por un fan con un teléfono móvil, mostró a una persona identificada como Wilkins lanzando por lo menos dos golpes a un hombre en la primera fila antes de que fuera retirado. Después de tirar de su corbata y tirar de lado su chaqueta, el Wilkins de 2.04 trató de volver al hombre antes de que varias personas entraran, empujándolo hacia la cancha, de acuerdo con una historia de ESPN.com 2011.
 
Michel le dijo a la policía de Atlanta que Wilkins le debía $ 12.500 por trajes a medida; Wilkins dijo que creía que los trajes eran un regalo. Michel fue acusado de dos cargos de delito menor de la batería simple y sufrió un ojo morado. Las cargas fueron dejadas caer más adelante.
 
Michel llamó a la "Frank y Wanda Morning Show" en WVEE-FM en Atlanta a la mañana siguiente para dar su lado de la historia, afirmando que Wilkins le dio un puñetazo primero.
 
"Bajé y dije, 'Vamos a manejar esto como hombres, elaborar un plan de pago'", dijo Michel. "Lo siguiente que sé ... el guardia de seguridad me agarró y luego [Wilkins] me golpeó".
 
En octubre de 2011, Michel demandó a Wilkins, y a los entonces propietarios de los Hawks, y afirmó que sufrió dolor físico y emocional y humillación pública como resultado del incidente, en el que dijo que Wilkins lo golpeó varias veces sin provocación. Michel dijo que también perdió su trabajo a tiempo parcial como árbitro de baloncesto de la SEC debido a la pelea. Un funcionario de la SEC dijo a ESPN que la última asignación de Michel fue un juego de mujeres en diciembre de 2010.
 
Después de que el amigo mutuo había presentado a Michel a Blazer, durante una serie de llamadas telefónicas en el otoño de 2016, Michel le dijo a Blazer que el ayudante asistente de Chuck Person necesitaba dinero. "A cambio de ese dinero, la Persona estaría de acuerdo en dirigir a los estudiantes-atletas al equipo de baloncesto de [Auburn] para retener los servicios de asesoría financiera y de administración de negocios de Blazer", según la queja.
 
Person, que es el mejor anotador de todos los tiempos de Auburn y ayudó a los Tigres a alcanzar tres torneos consecutivos de la NCAA, fue la selección No. 4 de los Pacers de Indiana en el draft de 1986 de la NBA. Fue NBA Rookie del Año 1987 y jugó para cinco equipos entre 1986 y 2000, ganando más de $ 23 millones en salario. Un ex asistente en la NBA y Corea, Person se unió al personal del entrenador en jefe de Bruce Pearl en Auburn en 2014. Fue promovido a entrenador principal asociado la próxima temporada.
 
Durante una llamada telefónica con Blazer el 8 de septiembre de 2016, según la queja, Michel también se jactó de poder conectar a Blazer con otros entrenadores. "Lo bueno de esto es", dijo Michel, "Tengo a todos los entrenadores universitarios en este momento porque, adivina qué, yo soy el que está con ellos. Hago todos sus trajes."
 
Michel le dijo a Blazer que incluso tenía acceso a los vestuarios y a los jugadores del equipo.
 
"Los muchachos de baloncesto [expletivos] [conseguir] mucho más dinero que estos chicos de fútbol", dijo Michel a Blazer. "Podemos conseguir 10 jugadores de baloncesto en los próximos cinco años y vamos a ... tener que sentarnos y no hacer absolutamente nada".
 
Michel informó a Blazer de que Person necesitaba un préstamo de $ 60,000, y que Auburn iba a tener "tres o cuatro profesionales que salieran en un año. [Él] tiene uno o dos de ellos que serán muy altos". Michel dijo que la persona pagaría el dinero durante un período de 24 meses. Durante las conversaciones posteriores, Blazer y Michel discutieron el préstamo perdonado si la Persona entregaba a los jugadores.
 
El 29 de noviembre, Person y Michel se reunieron con Blazer en un restaurante cerca del campus de Auburn. Blazer llevaba una cámara de video y un dispositivo de grabación, y agentes del FBI supervisaron la reunión, de acuerdo con la queja. Durante la reunión, Person aceptó aceptar $ 50,000 en pagos de soborno de Blazer.
 
Según la queja, Michel explicó que Person recibiría $ 5,000 en efectivo ese día y luego tres pagos adicionales de $ 15,000. La persona firmó un pagaré y luego le preguntó si podía recibir 10.000 dólares por adelantado. Blazer acordó enviarle un adicional de $ 5.000. Michel envió a Blazer la información necesaria para transferir dinero a la cuenta bancaria de Person, y el dinero fue transferido al día siguiente.
 
El 12 de diciembre, Person, Michel y Blazer se reunieron con un jugador no identificado de Auburn en una habitación de hotel en Manhattan. Los Tigres estaban en Nueva York para jugar Boston College en Under Armour Reunion en el Madison Square Garden. La reunión fue nuevamente filmada por Blazer, y Blazer le dijo al jugador que quería "asegurarse de que tuvieras una cara para poner con la voz y el nombre o lo que sea, así que ya sabes, así que cuando nos reunimos ... eres bueno con todo ".
 
El jugador le dijo a Blazer que era bueno con cualquier arreglo con el que la persona se sintiera cómoda. "Confío en él 100 por ciento", dijo el jugador. Durante la reunión del 12 de diciembre, Blazer le dio a la Persona aproximadamente $ 15,000 en efectivo.
 
Person le dijo al jugador: "Lo más importante es que tú ... no le digas nada a nadie ... Pero no compartes con tus hermanas, no compartes con ninguno de los compañeros, eso es muy importante porque esto es una violación ... de las reglas, pero así es como los jugadores de la NBA lo hacen, consiguen relaciones tempranas y forman sociedades, forman confianza ".
 
También advirtió al jugador: "Tu personalidad y tu forma de hacer las cosas no pueden cambiar, no hacer alarde de lo que tienes y, sabes, no cambiar la forma en que hablas con la gente, eso es muy importante también. "
 
De acuerdo con una llamada telefónica que fue interceptada por una escucha telefónica del FBI el 17 de diciembre, Person dijo a la madre del jugador no identificado que su hijo "va a ser lo suficientemente bueno para ir a la primera ronda.He hablado con un montón de gente ... y quiero que se vaya a jugar en la NBA ". La persona le dijo que tenía un asesor financiero con el que quería que trabajara y que Blazer había trabajado como su asesor, así como el ex asesor de Charles Barkley, quien tampoco era cierto. Finalmente, según el FBI, person dijo a la madre del jugador que él no "consiguió cualquier cosa" para hacer la conexión.
 
Person también le dijo a la madre del jugador que Blazer comenzaría a darle $ 5,000 o más por mes, "así que, no tienes que preocuparte por nada".
 
El 18 de diciembre, después de que los Tigres derrotaron a Mercer 76-74 en casa, Blazer se reunió con la madre del jugador y el padrastro en la casa de Person. Person les explicó cómo funcionaría el arreglo y explicó que no tenían que firmar nada.
 
"Tu palabra es suficiente para él, y tu palabra es suficiente para mí", les dijo Person. "Cuando [el jugador] sea reclutado en junio, entonces firmarán formalmente para ser un asesor financiero, pero ahora no es un agente, por lo que no puede hacer ningún contrato, así que cuando [el jugador] empieza a ser pagado , qué porcentaje del dinero que vas a enviar a Blazer para que él invierta va a ser de ti, pero el jugador debe invertir una gran parte de él, si no todo, y, uh , no debe trabajar con más de un agente financiero ".
 
Blazer indicó que pagaría a los padres del jugador unos cuantos miles de dólares al mes durante los próximos cuatro meses y les dio $ 1.000 durante la reunión inicial. Blazer conectó $ 10.000 a la cuenta bancaria de la persona el 27 de diciembre y otros 11.500 dólares el 10 de enero, según el FBI.
 

 Durante una llamada telefónica con Blazer, Person dijo que le estaba dando a Michel una parte de los sobornos, pero se quejó de que Michel estaba tratando de "doble". Pero eso es lo que Person intentó hacer cuando arregló un asesor financiero no identificado en Alabama para reunirse con un segundo jugador sin nombre de Auburn. La reunión ocurrió en la casa de Person en enero, y el FBI creyó que él "pensó inicialmente para que el [consejero] y el [chaqueta] representen conjuntamente al jugador-2, de modo que la persona pudiera recibir el dinero de ambos individuos."

 
Cuando el segundo consejero le dijo a Person que no quería hacer los pagos propuestos, Person le aconsejó a la madre del jugador que debe ir con sólo Blazer. Ella le agradeció por "poner a la gente adecuada a nuestro alrededor".
 
El 5 de enero, Michel se reunió con Blazer en un restaurante de Atlanta, donde discutió una propuesta en la que Blazer le pagaría mensualmente para conectarlo con otros entrenadores que estaban dispuestos a aceptar sobornos. Blazer pagó a Michel decenas de miles de dólares desde enero de 2017 hasta alrededor de septiembre de 2017, según el FBI, y Michel ayudó a facilitar el pago de 25.000 dólares a un miembro del personal no identificado de otra escuela. El miembro del personal recibió $ 5,000 durante una reunión inicial y $ 20,000 adicionales en reuniones posteriores en Nueva York y Atlanta.
 
El FBI dijo que Person recibió un total de $ 91,500 de Blazer, y el afirmó haber dado aproximadamente $ 11,000 a la madre del primer jugador y $ 7,500 a la madre del segundo jugador. Michel recibió $ 49,000 por organizar las reuniones con entrenadores y padres de los jugadores.
 
Person fue arrestado el martes por la mañana y fue liberada por un bono de $ 25,000. Michel fue arrestado el martes en Charlotte y compareció ante el juez de la Corte de Magistrados estadounidense, David Keesler, quien le ordenó que compareciera en Nueva York en dos semanas.
 
Los funcionarios de Auburn suspendieron a person sin paga el martes, y la universidad dijo que estaba "triste, enojado y decepcionado" por la noticia. Funcionarios de Auburn han contratado a un bufete de abogados de Birmingham para investigar las acusaciones.
 
El presidente de Auburn, Steven Leath, dijo a ESPN que recibió una llamada el lunes por la noche, y le informaron que un agente del FBI quería reunirse con él la mañana siguiente, sin ninguna indicación de lo que era la reunión. Leath dijo que no estaba preocupado, porque asumió que tenía que ver con su autorización de seguridad relacionada con ciertos proyectos y trabajos de investigación en el campus - no sobre el deporte.
 
Un agente del FBI llegó poco antes de las 8 de la mañana del martes. "Me dijeron que como resultado de una larga investigación compleja, iban a hacer arrestos y acusaciones relacionadas con el baloncesto de la NCAA. De hecho, ya habían arrestado a uno de nuestros entrenadores asistentes esa misma mañana", dijo.
 
Pero la universidad obtuvo algunas noticias tranquilizadoras más tarde de la Oficina del Fiscal de los Estados Unidos para el Distrito Sur de Nueva York, que fue que la propia universidad no era el objetivo de la investigación, dijo Leath.
 
"Creo que dice claramente que no creen que haya algún problema estructural o algún problema más amplio en la universidad, que se trata de un individuo aislado", dijo. "No creo que nadie más lo supiera. No creo que haya ninguna indicación en Auburn de que alguien más lo supiera".
 
Leath dijo que los entrenadores han identificado a los dos estudiantes atletas a los que se hace referencia en la investigación del FBI, pero no los nombró, y dijo que la escuela, que ha contratado a un bufete de abogados para investigar el programa de baloncesto masculino, qué medidas adicionales, si las hay, deben tomarse.
 
"Es muy decepcionante", dijo Leath. "Creo que los presidentes de las universidades están siempre preocupados porque la cola no menea al perro y luego ves cosas como esta pasando bajo la nariz de la gente, y te preguntas cómo es posible", dijo.
 
... entonces la compañía de zapatillas
 
El 15 de junio, el Comité de Infracciones de la División I de la NCAA anunció que estaba suspendiendo al entrenador de baloncesto de Louisville, Rick Pitino, durante cinco partidos esta temporada, y ordenando a los Cardenales desocupar todos los récords de diciembre de 2010 a junio de 2014 como resultado de una investigación sobre el programa. escándalo de escolta de alto perfil. De acuerdo con Louisville, tendría que perder 108 victorias en la temporada regular y 15 victorias en el torneo NCAA, incluyendo el título nacional de 2013.
 
La NCAA acusó a Pitino, uno de los entrenadores más exitosos del deporte, de no supervisar al ex miembro del personal Andre McGee, quien supuestamente organizó bailes de striptease o actos sexuales para tres jugadores, 15 reclutas y dos entrenadores que no estaban afiliados a la escuela en un Dormitorio de Louisville. En ese momento, Pitino dijo que no sabía que McGee estaba organizando las fiestas en el dormitorio.
 
"Ninguno de nosotros no sentimos remordimientos extremos, lamento en todo lo que sucedió dentro de ese dormitorio", dijo Pitino en una conferencia de prensa cuando se anunciaron las sanciones de la NCAA. "Hemos dicho eso muchas, muchas veces, pero esto es excesivo, hasta el punto de que ni siquiera es concebible, lo que acabo de leer.
 
"Estamos avergonzados por lo que pasó, estamos extremadamente contritos por lo que pasó", dijo. "Pero una persona no determina el valor de lo que somos como un programa".
 
El 10 de julio, menos de un mes después de que se anunciaran las penas de la NCAA y un mes antes de que la universidad apelara las sanciones "draconianas", un asistente de Louisville no identificado habló por teléfono con Merl Code, ex jugador de baloncesto de Clemson y Adidas empleado; Munish Sood, un asesor financiero de Princeton, Nueva Jersey; y un agente encubierto, que estaba grabando la llamada para el FBI. Los hombres discutieron cómo iban a ocultar un pago inicial de $ 25,000 de Adidas al padre de un jugador de escuela secundaria que se había comprometido recientemente con Louisville.
 
De acuerdo con la queja del FBI, James "Jim" Gatto, jefe de marketing global de deportes de Adidas que había trabajado en la empresa durante 24 años, y Christian Dawkins, ex agente de ASM Sports, recientemente despedido por 42.000 dólares en cargos de Uber en la tarjeta de crédito de un jugador sin nombre de la NBA, y los otros habían acordado previamente canjear $ 100,000 al padre del recluta en cuatro pagos. Dawkins dijo a los otros que estaba pagando al padre del jugador a petición de un entrenador de Louisville.
 
El jugador, identificado como "Jugador-10" y descrito como un mejor recluta en la queja, se cree que es Brian Bowen, un guardia de cinco estrellas de LaPorte, Indiana, que se comprometió a Louisville el 5 de junio. los registros telefónicos muestran que Gatto habló directamente con el entrenador sin nombre de Louisville varias veces en los días antes de que el jugador se comprometiera públicamente a jugar para los Cardenales.
 
Durante la llamada del 10 de julio, el FBI alega que los hombres discutieron un plan en el cual el agente encubierto y Sood enfrentarían el dinero para el primer pago de $ 25,000 porque iba a ser difícil enmascarar los pagos a través del sistema de cuentas a pagar de Adidas. Dawkins aseguró a Sood y al agente secreto que eventualmente serían reembolsados ​​por Adidas. Dawkins les dijo que estaban pagando a la familia del jugador para que el jugador firmara con Dawkins y su incipiente agencia, así como un acuerdo de aprobación con Adidas, cuando se convirtió en profesional.
 
Code, que fue el guardameta de Clemson desde 1993 hasta 1997 y hasta hace poco había trabajado como director del programa rival de Nike para jóvenes de baloncesto juvenil, explicó por qué Adidas pagaba al jugador.
 
"Ustedes están siendo presentados a ... cómo las cosas suceden con los niños y entrar en las escuelas en particular", dijo Code durante la llamada. "Así que este es uno de esos casos en los que necesitamos reforzar y ayudar a una de nuestras escuelas insignia en [Louisville], ya sabes, asegurar a un niño de cinco estrellas calibre. Obviamente eso ayuda, ya sabes, nuestro potencial negocio. "
 
El Código explicó además que al canalizar los pagos a las familias de los jugadores a través de terceros, Adidas "no estaba involucrado en una relación monetaria con un atleta amateur.Tenemos una relación monetaria con un gerente de negocios y lo que él decida hacer con eso es entre él y la familia ... No podemos involucrarnos directamente en ese tipo de situaciones y escenarios ".
 
El 11 de julio, el agente encubierto fue a la oficina de Sood, donde le entregó $ 25,000 en efectivo para el padre del jugador, que volaba a Nueva York para recibirlo. El FBI dijo que Dawkins llamó al padre del jugador el 13 de julio y le dijo que Sood tenía 19.500 dólares para él, y que Dawkins se encargaría de "todo lo demás". Al día siguiente, Sood confirmó a Dawkins que había entregado el dinero.
 
Después de que Gatto y Code tuvieran problemas para obtener el resto del dinero de Adidas, Dawkins organizó una reunión con Jonathan Brad Augustine, presidente de la Iniciativa de la Liga y director del programa patrocinado por Adidas 1 Family AAU en Florida, en una habitación de hotel en Las Vegas el 27 de julio. El agente encubierto, el asistente de Louisville y Bagente encubierto, el asistente de Louisville y Blazer, el desgraciado ex planificador financiero, también estaban allí. Antes de la reunión, el FBI colocó cámaras de video dentro de la sala y registró la reunión.
 
Durante la reunión, Dawkins diseñó planes para canalizar dinero a la familia de un segundo jugador, que estaba programado para graduarse de la escuela secundaria en 2019. "La mamá dice:" Necesitamos nuestro dinero ", dijo Dawkins. "Así que tenemos que ser capaces de financiar la situación ... Todos estamos trabajando juntos para llevar a este chico a [Louisville]. Obviamente, a su vez, el chico volverá a nosotros".
 
Cuando Dawkins mencionó que tendrían que tener cuidado porque los Cardenales ya estaban en libertad condicional de la NCAA, el asistente de Louisville estuvo de acuerdo. "Tenemos que ser muy discretos", dijo.
 
Los hombres accedieron a canalizar el dinero a través del programa de Agustín, y les prometió que "todos mis hijos serían [Adidas] niños". El agente encubierto le entregó a Augustine un sobre que contenía $ 12,700 en efectivo, de acuerdo con el FBI, y Dawkins le dijo que cubriría los pagos a la familia del segundo jugador para julio y agosto.
 
Agustín le dijo al grupo que esperaba que Adidas cubriera los pagos porque "nadie cambia un mayor [abusivo] que [un entrenador no identificado de Louisville]" en Adidas, y todo lo que el entrenador tenía que hacer "es levantar el teléfono y llamar a alguien [ y dicen], 'Estos son mis chicos, ellos están cuidando de nosotros' ".
 
Después de que el ayudante de Louisville saliera de la habitación del hotel, Dawkins y los demás discutieron el plan de pago a la familia del primer recluta. Dijo que aunque Adidas había accedido a pagarle 100.000 dólares, una compañía rival de ropa deportiva estaba "llegando con un número más alto", y necesitaba obtener más dinero de Adidas para asegurar el compromiso del jugador con Louisville. Dawkins dijo que había hablado con el segundo entrenador sin nombre de Louisville y le dijo: "Necesito que llames a Jim Gatto, quien es el jefe de todo" en el programa de baloncesto de Adidas.
 
Después de que ASM Sports despidiera a Dawkins por usar incorrectamente la tarjeta de crédito del jugador de la NBA, fue presentado a un segundo agente encubierto, que estaría involucrado en ayudarlo a establecer una nueva compañía de gestión deportiva. El agente encubierto que trabajó inicialmente con Dawkins le dijo que viajaría fuera del país para el próximo mes, pero que Blazer y el segundo agente encubierto estarían disponibles para reunirse con entrenadores y / o jugadores en su ausencia.
 
El 6 de junio, Dawkins, Sood, Blazer y un agente encubierto se encontraron en un barco atracado en Manhattan, donde firmaron un acuerdo de accionistas que había sido redactado por Soot para establecer los términos de la financiación y propiedad de la nueva compañía de Dawkins. Bajo el acuerdo, Sood y el agente encubierto acordaron proporcionar a Dawkins $ 200,000 al año, en cuatro pagos trimestrales. Dawkins dijo que usaría la mitad del dinero por su salario y la mitad del dinero para viajes y gastos. Les dijo a los hombres que probablemente necesitaban otros $ 100,000 en una cuenta separada para pagar sobornos a los entrenadores.
 
"Si nos ocupamos de todo el mundo y todo está hecho, controlamos todo", dijo Dawkins a un agente encubierto. "Puedes sacar millones de un niño."
 
Para entonces, los hombres ya estaban haciendo pagos mensuales al estado de Oklahoma asistente Lamont Evans, que el FBI dice que aceptó por lo menos $ 22.000 en sobornos para dirigir a sus jugadores hacia Sood y Dawkins. Su relación comenzó cuando Evans entrenaba en Carolina del Sur, pero se fue para unirse a los Cowboys porque era "mejores jugadores, más, más, más negocios". El FBI alega que también pagaron 20.000 dólares en sobornos al ayudante de Arizona Emmanuel "Book" Richardson, a quien Dawkins presentó a Sood en un torneo en Las Vegas en marzo, y $ 13.000 al ayudante de USC Tony Bland.
 
El 16 de agosto, durante una llamada telefónica con el segundo agente encubierto, que fue registrado por el FBI, Dawkins dijo que le habían reembolsado el primer pago de 25.000 dólares a la familia del primer jugador, que fue transferido a su "Loyd, Inc. " cuenta. En la demanda, el FBI dijo que los registros bancarios confirmaron un depósito de $ 25,000 el 1 de agosto. El cheque que Dawkins depositó fue emitido de una cuenta bancaria perteneciente a un programa de la AAU patrocinado por Adidas. El mismo día, la cuenta bancaria del programa de la AAU recibió un depósito de 30.000 dólares de una cuenta asociada con Adidas, según el FBI.
 
Dawkins explicó al segundo agente encubierto que aún tenían que averiguar cómo obtener $ 2,000 pagos mensuales al padre del primer jugador y que Louisville tendría que recibir $ 5,000 para Augustine el 25 de agosto para poder pasarlo al segundo jugador familia.
 
Dawkins explicó que Agustíne era una parte importante del esquema porque él dirige un "gran programa de base de la AAU" y tuvo dos hijos que podrían ser "uno y dos". Él dijo que Agustín tenía dos jugadores más que se clasificaron en el top 10 en el país para sus respectivas clases de graduación. "Todo lo que se puede poner en su organización sin fines de lucro es una cancelación, obviamente, una deducción de impuestos", dijo Dawkins al segundo agente encubierto. "[Así] no es justo como un pago normal a a un jugador "y podría" ser de beneficio para todos a través del tablero. "
 
Dawkins le dijo al agente que estaba en el proceso de redactar acuerdos para los padres que ya estaban pagando. "Obviamente, tenemos que invertir fondos y, obviamente, algunos de ellos no se pueden explicar por completo en papel, porque algunos de ellos son, independientemente de lo que quieran llamarlo, ilegales", dijo.
 
El 23 de agosto, el segundo agente encubierto se reunió con Sood en Nueva York y le proporcionó 20.000 dólares, según la queja. Sood debía enviar 5.000 dólares a Agustín para que pudiera comenzar a hacer pagos mensuales al padre del primer jugador.
 
Dos días más tarde, Louisville anunció que había acordado una extensión de 10 años, $ 160 millones con Adidas, uno de los contratos de ropa más ricos en la historia del deporte colegial. Era $ 7 millones más que lo que cualquier otro programa del ACC fue pagado anualmente, y solamente Ohio State, Texas y UCLA tenían ofertas de ropa más lucrativas. Cuando UCLA dejó Adidas para Under Armour en 2016, los Cardenales se convirtieron en la escuela insignia de Adidas en atletismo universitario.
 
La escuela anunció el acuerdo durante una reunión de entrenamiento para administradores, entrenadores, miembros del personal y estudiantes-atletas en el centro académico en el Estadio Papa John.
 
"Es un acuerdo sin precedentes desde el punto de vista de nuestra universidad y un acuerdo sin precedentes para Adidas", dijo el director de atletismo, Tom Jurich, a la multitud.
 
Con Louisville y sus reclutas aparentemente asegurados, Gatto, Code, Dawkins y Augustine pasaron a preocupaciones más apremiantes - un segundo plan para desembarcar a un recluta que habían estado simulando a la vez. Según el FBI, conspiraron para canalizar aproximadamente $ 150,000 a un jugador no identificado que estaba siendo reclutado por la Universidad de Miami. Ellos planeaban seguir un esquema similar al usado con los reclutas de Louisville para evitar que el jugador firmara con una escuela patrocinada por una compañía de ropa rival, que según ellos había ofrecido al jugador $ 150,000, según la queja.
 
Durante las llamadas que fueron interceptadas por escuchas telefónicas del FBI, Gatto pidió al Código si los pagos podrían ser empujados a 2018 porque no estaba seguro de que pudiera hacerlo funcionar. "No sé si puedo hacer algo en 17, eso es lo que estoy diciendo", le dijo Gatto. Gatto entonces le preguntó a Code si el jugador que estaba siendo reclutado por Miami podría aceptar $ 100,000, que es lo que pagó al recluta de Louisville. Code dijo que no estaba seguro si su familia tomaría mucho menos, pero trataría de reducir su oferta en 25.000 dólares. El código avisó a Gatto si esperaron hasta enero de 2018, el precio de reclutamiento podría ser $ 200,000.
 
 
El 19 de agosto, Code informó a Agustín que Adidas estaba dispuesta a hacer lo necesario para ayudar a los huracanes a asegurar al recluta, pero "todo estaba un poco atado a '17. Así que '18 nos pone en un mejor lugar para tener esta conversación. "
 
El martes, el presidente interino de Louisville, Gregory Postel, confirmó que la universidad había recibido notificación de que estaba incluida en la investigación federal. "Mientras estamos aprendiendo acerca de esta información, esta es una preocupación seria que va al corazón de nuestro departamento atlético y la universidad", dijo Postel. "UofL está comprometida con el comportamiento ético y la adhesión a las reglas de la NCAA, cualquier violación no será tolerada".
 
En una declaración aparte, Pitino dijo que no sabía que uno de sus entrenadores asistentes estaba involucrado en el plan.
 
"Estas acusaciones llegan como un completo shock para mí", dijo Pitino. "Si es cierto, estoy de acuerdo con la Oficina de Abogados de Estados Unidos que estos programas de terceros, iniciados por unos pocos actores malos, operaron para cometer un fraude en las universidades afectadas y sus programas de baloncesto, incluyendo la Universidad de Louisville. mejor y me comprometo a tomar las medidas necesarias para asegurar que los responsables sean responsables "
 
 
 

 

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