Lorca y Chile buscan hacer historia en el Sub-18 de las Américas y clasificar a la Copa del Mundo Sub-19

Escrito por Maximiliano Aguilera.

SANTIAGO (FIBA Campeonato Sub-18 de las Américas 2018) - Maxwell Lorca está listo para hacer historia por Chile en el Campeonato Sub-18 de las Américas 2018. Luego de ayudar a su equipo a conseguir el primer título del Campeonato Sudamericano Sub-17 de su historia, Lorca y compañía ahora buscan reservar su primer billete a la Copa del Mundo de Baloncesto Sub-19 FIBA.

Chile está en el evento Sub-18 solo por segunda vez, luego de haber sido los anfitriones de este en 2016. Ese año terminaron en sexto lugar tras perder contra Argentina en el partido por el quinto lugar, lo que terminó siendo un factor extremadamente importante.

En 2016, Brasil terminó en tercer lugar y clasificó a la Copa del Mundo de Baloncesto Sub-19 de 2017, pero desde entonces la Federación ha estado suspendida de FIBA, por lo que a los brasileños no se les permitió jugar en El Cairo. El equipo en el quinto lugar —en este caso, Argentina— recibió el pase para Egipto y Chile se quedó preguntándose qué hubiera pasado si hubiese tenido la oportunidad.

Lorca estaba en el equipo chileno de 2016, cuando tenía 16 años, junto con los jugadores Ignacio Arroyo y Álvaro Pimental, también nacidos en el 2000. Y el centro, que promedió 5.2 puntos y 4.8 rebotes, dijo que aprendió mucho del torneo en casa en el 2016.

“Nacho (Arroyo) y yo fuimos los únicos del equipo que todavía jugaríamos con el equipo Sub-18 este año, así que ya sabemos qué esperar este año", dijo Lorca, que promedió 14.2 puntos, 12.8 rebotes y 5.0 bloqueos en el torneo Sudamericano Sub-17. Incluido también un triple doble increíble de 20 puntos, 22 rebotes y 10 bloqueos en la victoria en las semifinales contra Ecuador.

Cuando se le preguntó cuán importante era ganar el título, Lorca, que nació en la ciudad de Lafayette en Carolina del Norte, y que tiene padre chileno y madre estadounidense, dijo: “Fue algo gigantesco. Estábamos convencidos de que ganaríamos no importa qué. Íbamos a llevarnos esa confianza a Canadá”.

En el torneo de junio 10-16 en St. Catherines, Chile estará jugando en el grupo B, contra los anfitriones canadienses, Argentina y Ecuador. El hombre grande de 2.07 metros tiene un solo objetivo: llegar a las semifinales y, por consiguiente, clasificar a la Copa del Mundo Sub-19.

“Es muy importante. Hemos trabajado arduamente para llegar aquí y no trabajamos así de intenso para después no clasificar para la Copa del Mundo del próximo año”, dijo Lorca.

Lorca pasó la mayoría de su vida en Brooklyn, Nueva York, pero ahora vive en South Hadley, Massachusetts. Admite que no sentía una conexión con Chile antes del verano pasado.

“Ganamos el Campeonato Sudamericano y luego sentí una conexión fuerte con Chile", comentó.

El padre de Lorca era chileno, pero se naturalizó como estadounidense y formó parte de las fuerzas armadas de dicho país, en las que llegó a servir en varias campañas en Afganistán.

“Vino acá cuando tenía unos veinte años para buscar una vida mejor que la que tenía en Chile. Viajó el país varias veces para buscar trabajo y se alistó a las fuerzas armadas para conseguir la ciudadanía”. Lorca explicó. “Aprendí cuánto se sacrificó para ayudarme a mí y a mi familia vivir y disfrutar de la vida. Además de mi mamá, no creo que haya nadie que trabaje más que él”.

Ahora, para Lorca y para los chilenos, se trata de convertir su trabajo arduo en una recompensa: un lugar en la Copa del Mundo de Baloncesto Sub-19 FIBA 2019.

“Sería una oportunidad increíble. Sería histórico. Esa es la meta que tenemos para este torneo: llegar al 2019", culminó Lorca.

FIBA

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